When I started organizing the 4th International Vive la Musica Suzuki Festival I thought about one thing: In Mexico there is a great necessity for a better quality of education with more opportunities for more people, especially regarding musical education, where there is so much to be done.

It seems quite obvious to me that an education of a better quality is a direct consequence of well-prepared and trained teachers. It is us who can plant the seed of excellence in the students with love and respect, taking into account their individual needs. Every child can learn to play a musical instrument and everyone should have the right to enjoy the ample benefits of high quality music education. I’m convinced that adding together the work and effort of all of us, we will expand our scope and reach more states of the Mexican Republic and more and more children, thus promoting a significant change in education in our country.

Following that compass, we set out to create the best possible conditions for teacher training in different instruments, putting special emphasis in the selection of some of the most internationally-renowned Suzuki teacher trainers, aiming for a high-level learning experience in the art of teaching. In addition to the eleven Suzuki training courses, there was a Kodaly training course, an excellent complement to the trainees’ education.

For music students we provided a space for growth and motivation where everyone learned and enjoyed a rich musical and social experience, with the special feeling of being part of this community. Some orchestras and musical ensembles, as well as piano students coming from different Suzuki schools and studios throughout the country, had the chance to play and inspire us all with beautiful music in concerts and recitals.

The festival took place from April 27 to May 8, 2016, at the Universidad Panamericana, campus Santa Fe, and the Novotel hotel of Mexico City Santa Fe, located next to the university. A special closing event was held at the Santa Fe’s JW Marriot, only a few steps from Novotel.

A massive attendance exceeded our expectations—105 teachers coming from Brazil, Paraguay, Guatemala, and at least twelve states of the Mexican Republic took the training in a variety of courses, some of them as beginners and others moving ahead to new levels of training. We had also 250 music students, with ages ranging from three months to 18 years old, who came from different cities in the country to take individual masterclasses in various instruments as well as Kodaly and choir practice; the younger children participated in group lessons in the Suzuki Early Childhood Education courses.

The faculty was integrated by a fantastic group of trainers who motivated us with their knowledge and great enthusiasm. I’m so grateful to all of them for putting aside their busy schedules to come to Mexico and for constantly supporting the Mexican Suzuki Association programs. Caroline Fraser (Peru), Suzuki Philosophy, Piano Books One and Four; Nancy Lokken (US), Violin Book Two; MaryLou Roberts (US), Guitar Book Two; Carey Cheney (US), Cello Book One; Kelly Williamson (Canada), Flute Book One; Flor Canelo (Peru), Piano Book Three; Maria Luisa Labarthe (Peru), Suzuki Early Childhood Education levels One and Two; Lydia Mills (Chile), Kodaly Level One; Ernesto García “Tato” Velasco (Mexico), choir for all participants; Lidia Blanco (Costa Rica), Gabriel Pliego (Mexico), and Laura Jauregui (US and Mexico), violin masterclasses; Naomi Kusano (US), piano master classes.

Artists, teachers, and students filled the festival with music at every moment. The Mexican Suzuki Voice teacher Eugenia Ramirez offered a beautiful recital as part of the inauguration event and welcome cocktail. I congratulate and thank her, as well as the orchestras and ensembles that performed during the 12 days of the festival, such as Ensamble de guitarras Suzuki-Ollin of Mexico City, directed by Joaquín Olivares and Victor Gardoqui; Orquesta Moderna del Instituto Dante, from Cordoba, Veracruz, and its musical director Dante Santos; Orquesta del Centro de Iniciación Musical Ahuehuetes and their directors Aimé Mendoza and Elías Flores; the piano and violin soloists from Instituto Suzuki Vive la Música and their teachers, Carlos Ramirez and Leslie Mizrahi. A very special thanks to Pamela Bonilla for the piano accompaniments.

More than 60 piano students played on the general recital that was held the last morning of the Festival. The Instituto Vive la Música presented two pianists, ten-year-old Maria Hanneman, who played a piece from Book Six, and three-year-old Isabel Itzkowich, playing a Twinkle, Twinkle, Little Star variation, representing with both performances the path of the Suzuki piano student, from the first steps to an advanced level. Both girls took masterclasses with Caroline Fraser and proudly played the grand concert piano at the closing event.

A testament to the reach of musical education through the socioeconomic spectrum was the presentation of two wonderful orchestras: the Orquesta Cedros-UP, conducted by Gabriel Pliego, and the Orquesta Mabela, a guest orchestra from a very poor area of the city, which offered a beautiful and moving performance under the baton of Venezuelan conductor Luis Ibarra.

The whole event closed with a touching expression of integration and universality through music as a great choir, formed by all the music students who participated in the festival and conducted by the choir teacher Ernesto “Tato” Garcia, sang together five beautiful pieces they learned during the four days of children’s courses, including the song “Wishing” by Shinichi Suzuki and a song from the film The Choir Singers (Les Choristes). It was a breathtaking performance that brought an audience of 600 people to tears.

I wish to thank our sponsors for their generous support, which allowed us to grant partial scholarships to many teachers and students, as well as free meals for many participants, especially those who made a great effort to come from other countries and other Mexican cities.

One of our greatest satisfactions was to be able to grant full scholarships to three teachers coming from Guatemala, where they offer a music education program to a very poor community of their country, walking two hours from their homes every day to teach music to 200 children. The experience became a lovely cultural exchange when the teachers presented me with a fine handmade table cloth, crafted by them. A gift and a moment that made me remember in a special way the very essence of our festival.

So many miracles occurred as many hands came together to help and contribute in different ways, starting with the amazing staff: Diamari, Edgar, Doris, and Elias, who joined Gladys and me as volunteers, giving their time with passion. Vive la Musica’s families and friends also lent their time and talents for the organization and production of the event: Claudia Hanneman and her ad firm was in charge of design and marketing; translators Karla Keren, Emil Russ, Itzia Mora and Mariana Braun rendered their services with no charge. José Raygadas provided 13 new pianos for our use, including the concert piano for the recitals and the closing event. Parents also helped in every way they could—the Itzkowich family, Sylvie Troillet, and Alejandra Robles—I cannot thank them enough.

I’m deeply grateful to the Universidad Panamericana, for lending us their facilities so generously. It was a privilege for all of us to have such an extraordinary main venue. Many thanks to Gabriel Pliego and Caroline Fraser for their wonderful words of praise and encouragement, for the support and teachings. Also to the SAA for their exceptional support to bring some of the teacher trainers and for being always available to advise and guide us in the best possible way.

To conclude, I want to share one of my favorite memories of the festival. One day, 70 teachers were invited to eat lunch together. Suddenly, a flute player started to play and everyone clapped and cheered. The next day the guitarists brought their instruments and also played, and from then on, our meals turned into unforgettable spontaneous reunions with music, laughter, and a sense of community.

Altogether the 4th International Vive la Musica Suzuki Festival was a powerful experience, full of emotion, fun and learning, a beautiful opportunity to give and receive, to keep growing and mutually enriching our lives. This way we want our teachers to have more and better professional and emotional tools to offer their students a musical education of the best quality, based on respect and love, guiding them through the path of becoming better human beings through music.

4to Festival Internacional Suzuki, Vive la Música

La fuerza de la Educación Musical

Por Leslie Mizrahi

Cuando comencé a organizar el 4to Festival Internacional Suzuki, tenía una cosa en mente: En México hay una gran necesidad de educación de mejor calidad y con más oportunidades, especialmente en lo que respecta a la educación musical, donde queda tanto por hacer.

Me parece evidente que una educación de mejor calidad es consecuencia directa de maestros bien preparados y capacitados. Somos nosotros quienes podemos plantar la semilla de la excelencia en los alumnos, con amor y respeto, tomando en cuenta sus necesidades individuales. Todo niño puede aprender a tocar un instrumento musical y todos deberían tener el derecho de disfrutar los amplios beneficios de una educación musical de alta calidad. Estoy convencida de que sumando el trabajo y el esfuerzo de todos nosotros ampliaremos nuestro alcance a más estados de la República Mexicana, a más y más niños, promoviendo así un cambio significativo en la educación de nuestro país.

Guiados por esta idea nos propusimos crear las mejores condiciones posibles para la capacitación de maestros en diferentes instrumentos, poniendo especial énfasis en la selección de algunos de los más prestigiosos capacitadores Suzuki a nivel internacional, para producir de esa manera  una experiencia de aprendizaje de alto nivel  en el arte de la enseñanza. Además de los 11 cursos de capacitación Suzuki, en esta ocasión ofrecimos un curso de capación en método Kodaly, siendo éste un excelente complemento en la formación de los maestros.

Para los estudiantes de música, proveímos un espacio para el crecimiento y la motivación donde todos aprendieron y disfrutaron la experiencia, tanto en lo musical como en lo social, unidos por el sentimiento especial de ser parte de esta comunidad. Algunas orquestas y ensambles musicales, así como estudiantes de piano, provenientes de diferentes escuelas y estudios Suzuki de todo el país tuvieron la oportunidad de tocar e inspirarnos con bella música en conciertos y recitales.

El Festival se llevó a cabo del 27 de abril al 8 de mayo de 2016,  en la Universidad Panamericana, Campus Santa Fe, en la Ciudad de México y el hotel Novotel de la Ciudad de México Santa Fe, ubicado a un lado de la Universidad. Y el evento especial de clausura tuvo lugar en el JW Marriot de Santa Fe, a unos pocos pasos del Novotel.

Los resultados de asistencia superaron nuestras expectativas. Por una parte, tuvimos 105  maestros participantes, provenientes de Brasil, Paraguay y Guatemala, y por lo menos de doce estados de la república Mexicana, que tomaron capacitación en diferentes cursos, algunos de ellos a nivel principiante y otros avanzando a nuevos niveles de entrenamiento. Además, el festival tuvo una participación masiva de 250 estudiantes, de edades entre los tres meses y los 18 años, que vinieron de diferentes ciudades del país, para recibir clases maestras individuales en diferentes instrumentos así como en Kodaly y práctica de coro; y los más pequeños participaron en lecciones de grupo, en los cursos de Educación Temprana para niños.

El profesorado incluyó un fantástico grupo de capacitadores de maestros que nos motivaron con su conocimiento y gran entusiasmo. Estoy tan agradecida con todos ellos por haber hecho a un lado sus ocupadas agendas para venir a México y por apoyar constantemente nuestros programas de la Asociación Mexicana del Método Suzuki. Caroline Fraser (Lima, Perú), curso de Filosofía, Libros 1 y 4 de piano; Nancy Lokken (USA), libro 2 de violín; MaryLou Roberts (USA), libro 2 de Guitarra; Carey Cheney (USA), libro 1 de Cello, Kelly Williamson (Canadá), Libro 1 de Flauta; Flor Canelo (Cusco, Perú), Libro 3 de piano; María Luisa Labarthe (Lima, Perú), Educación Temprana para Niños, niveles 1 y 2;  Lydia Mills (Santiago, Chile), Kodaly nivel 1; Ernesto García Velasco “Tato” (México), Coro para todos los alumnos participantes; Lidia Blanco (San José, Costa Rica), Gabriel Pliego (México) y Laura Jauregui (Portland, Oregon—Guadalajara, México) clases maestras de violín;  Naomi Kusano (Washington DC, USA) clases maestras de piano.

Artistas, maestros y estudiantes llenaron el festival de música en todo momento. La maestra mexicana de voz Suzuki, Eugenia Ramírez ofreció un bello recital de voz en el marco del cóctel de inauguración y bienvenida. Deseo felicitarla y agradecerle, así como a las orquestas y ensambles que tocaron durante los doce días del festival, como el “Ensamble de guitarras Suzuki-Ollin” de la Ciudad de México, dirigido por Joaquín Olivares y Víctor Gardoqui; “Orquesta Moderna del Instituto Dante”, de Córdoba, Veracruz, y su director Dante Santos; “Orquesta del Centro de Iniciación Musical Ahuehuetes” y sus directores Aimé Mendoza y Elías Flores; los solistas de piano y violín del Instituto Suzuki Vive la Música y sus maestros, Carlos Ramírez y Leslie Mizrahi. Un agradecimiento especial a Pamela Bonilla por el acompañamiento al piano.

Más de 60 estudiantes de piano tocaron en el recital general que se realizó la última mañana del festival. Además, el Instituto Vive la Música presentó a dos pianistas, María Hanneman, de diez años de edad, tocando una pieza del libro 6 y la niña de tres años, Isabel Itzkowich, que tocó una variación de Twinkle, Twinkle Little Star, representando entre ambas el camino del estudiante de piano Suzuki, desde los primeros pasos hasta un nivel avanzado. Ambas niñas tomaron clases maestras con Caroline Fraser y tocaron orgullosamente en el piano de concierto, en el evento de clausura.

Un testimonio del alcance de la educación musical a lo largo del espectro socioeconómico fue la presentación de dos maravillosas orquestas: la Orquesta Cedros-UP, dirigida por Gabriel Pliego, y la Orquesta Mabela, orquesta invitada proveniente de una zona de la ciudad de alta pobreza, la comunidad de Santa Fe, que ofreció una ejecución bella y conmovedora, bajo la batuta del director venezolano Luis Ibarra.

Para cerrar el evento, una emotiva demostración de integración y universalidad a través de la música estuvo a cargo de un gran coro, conformado por todos los estudiantes que participaron en el festival. Todos juntos, bajo la dirección del maestro de coros, Ernesto “Tato” García,  cantaron cinco hermosas piezas que aprendieron durante los cuatro días de actividades para  niños pequeños, incluyendo la canción “Wishing” de Shinishi Suzuki, y una canción de la película Los Coristas (Les Choristes). Fue una presentación conmovedora que hizo llorar a un público de 600 personas. 

Es muy importante para mí agradecer el generoso apoyo de nuestros patrocinadores,  que nos permitió otorgar becas de inscripción a muchos maestros y estudiantes, así como comidas gratis a numerosos participantes, especialmente aquellos que hicieron un gran esfuerzo para venir de otros países y de otras ciudades de la república mexicana.

Una de nuestras mayores satisfacciones fue haber podido becar por completo, incluyendo el hospedaje, a tres maestras procedentes de Guatemala, que ofrecen un programa de educación musical a una comunidad muy pobre de su país, y caminan dos horas desde sus casas todos los días para dar clases a 200 niños. La experiencia se convirtió en un bello intercambio cultural, cuando las maestras me entregaron en agradecimiento un hermoso mantel hecho a mano, confeccionado por ellas mismas. Un regalo y un momento que me hicieron recordar de manera especial la esencia de nuestro evento.

Tantos milagros ocurrieron mientras muchas manos se juntaron para ayudar y contribuir de diferentes maneras; comenzando por el increíble staff Diamari, Edgar, Doris y Elías, quienes se unieron a Galdys y a mí, de manera completamente voluntaria, brindando su tiempo y entusiasmo en el trabajo. Las familias y amigos de Vive la Música también aportaron su tiempo y talento en diversos aspectos de la organización y producción del evento: Claudia Hanneman y su empresa de publicidad, Strabrands, estuvo a cargo del trabajo de diseño y mercadotecnia; los intérpretes,  Karla Keren, Emil Russ, Itzia Mora y Mariana Braun ofrecieron sus servicios sin cobrar. Un reconocimiento verdaderamente especial para José Raygadas, quien nos facilitó 13 pianos nuevos para nuestro uso, incluyendo un piano de concierto para los recitales y el evento de clausura; también los padres ayudaron en todo cuanto pudieron -la familia Itzkowich, Sylvie Troillet, Alejandra Robles, no tengo como agradecerles lo suficiente.

Agradezco profundamente a la Universidad Panamericana, por prestarnos las instalaciones de manera tan generosa. Fue un privilegio para todos contar con tan extraordinaria sede.  A Gabriel Pliego y a Caroline Fraser por sus maravillosas palabras de elogio y estímulo, por el apoyo y las enseñanzas. También a la SAA      por su apoyo excepcional para traer a algunos de los capacitadores y por estar siempre disponibles para asesorarnos de la mejor manera.  

Para concluir, quiero compartirles uno de mis recuerdos favoritos del Festival. Un día setenta maestros fueron invitados a comer juntos. De pronto un flautista comenzó a tocar y todos lo aplaudieron y animaron. Al día siguiente, los guitarristas trajeron sus instrumentos y también tocaron, y así nuestras comidas se convirtieron en inolvidables reuniones espontáneas, con música, risas y sentido de comunidad.

El 4to Festival Internacional Suzuki de México fue en su totalidad una experiencia poderosa, llena de emoción, diversión y aprendizaje, una bella manera de dar y recibir, de continuar creciendo y enriqueciéndonos mutuamente. De esta manera buscamos que nuestros maestros cuenten cada vez con mejores herramientas, profesionales y emocionales, para dar a sus alumnos una educación musical de mayor calidad, basada en el respeto y el amor, guiándolos por un camino que los lleve a ser mejores seres humanos gracias a la música.